剑桥大学的“学院”与“大学”之分
 
       
 
“尽管牛津与剑桥的起源隐藏于中世纪的迷雾之中,但它们对英国高等教育的控制主要来自明确的合法垄断权。从法律上讲,它们不容否认地是英国仅有的大学。牛津在1571年,剑桥在1573年,得到了社团特许状,执掌了全英国的授予学位的独占权力。这种垄断一直完全无遗,直到经过一场斗争之后,才于1827年建立了非正统的伦敦大学。
    在英国,‘学院’与‘大学’间的区别一直多少是明显而重要的。学院主要是居住与训导之地,基本上实行自治,但无权进行考试或授予学位;大学则是授予学位的学术机构,通常在‘七大文科’和哲学之外提供法律、医学和神学这些更高科目中某一科目的讲授,并握有特殊的法律权力(起先是以教皇训令的形式,后面则以皇家或议会特许状的形式)。因而到19世纪初,英国有许多‘学院’,但仅有两所‘大学’。”
                                    -摘自丹尼尔 J 布尔斯廷《美国人-殖民地历程》
 
英国是个继承传统、渐进改良的国家。剑桥大学的学院与剑桥大学本身的关系在布尔斯廷教授的论述里有了一个清晰的轮廓。时至今日,剑桥大学的很多特色还是保留了几百年来的传统。剑桥现有31个学院,其中29个接收本科生。这些学院都是组织教学、管理学生的独立职能单位。换句话说,剑桥的学院不是以学科来划分,而是由历史渊源形成的行政管理单位。剑桥大学作为这些学院的集合,它是一个学术机构,职能在于组织考试、授予学位。这就是为什么申请剑桥总要申请一个具体的学院,而学生最后拿到得学位都是剑桥大学颁发。
 
如何申请剑桥的学院?各个学院有什么区别呢?在剑桥大学申请表上,有一栏就是填写学院。如果申请人不知道如何填写学院,可以选择填写Open Application, 意即录取后由剑桥大学招办来分配去往哪个学院。其实对中国学生来说,Open Application不失为一个明智的选择。因为中国学生对很多学院的了解很少,并没有什么特殊的理由一定要选择某个学院。有些学院的录取异常激烈,而有些学院相对竞争小一些。怎么知道哪个学院容易录取一些呢,还是选择Open Application让剑桥招办的老师做主吧。
 
如果一定要选择哪个学院,以表明自己心仪对象时,不妨看看下面各个学院特色的介绍,否则闹出男性申请人申请只收女生的女子学院的笑话就太业余了。
 
1)  Christ’s College  大约400名本科生(每届130人)
成立于1448年,老牌学院。通常不招收海外学生,中国学生要注意!
2)  Churchill College   大约440名本科生
以英国前首相、诺贝尔文学奖得主丘吉尔命名,该学院文科生较多。
3)  Clare College     大约440名本科生
男女比例最均衡的学院,学院有非常悠久的音乐传统。
4)  Corpus Christi College    大约250名本科生
成立于1352年,剑桥最历史最悠久的学院之一。藏有最古老的盎格鲁-撒克逊手抄文献,学习历史和英语文学的胜地。
5)  Downing College     大约410名本科生
6)  Emmanuel College    大约470名本科生
自然科学专业出色
7)  Fitzwilliam College    大约480名本科生
现代化的学院,对于申请人的背景要求不高,对中国学生的认可度高。
8)  Girton College        大约500名本科生
现代化的学院,男女比例均衡,对申请人的背景要求不高。
9)Gonville and Caius College    大约480名本科生
   1348年成立,斯蒂芬 霍金教授所在学院
10)Homerton College   大约550名本科生
11)Hughes Hall   大约70名本科生
    只接收21岁以上的本科生,适合大龄申请人
12)Jesus College    大约490名本科生
13)King’s College   大约400名本科生
    剑桥的招牌学院,录取竞争激烈
14)Lucy Cavendish College   大约130名本科生
    女子学院,只接受女生
15)Magdalene College    大约350名本科生
16)New Hall       大约360名本科生
    女子学院,只接受女生
17)Newnham College    大约400名本科生
女子学院,只接受女生
18)Pembroke College    大约400名本科生
    1347年成立,学院招办长期对外开放,接受现场咨询
19)Perterhouse      大约284名本科生
20)Queen’s College   大约490名本科生
    入学要求严格
21)Robinson College   大约400名本科生
    拥有剑桥最好的食堂
22)St Catharine’s College   大约440名本科生
    享有气氛友善的名声
23)St Edmund’s College     大约100名本科生
    只接收21岁以上的本科生,适合大龄申请人
24)St Jone’s college    大约550名本科生
25)Selwyn College     大约350名本科生
26)Sidney Sussex College   大约340名本科生
    位于剑桥繁华区,周边有商店、酒吧和饭馆
27)Trinity College     大约670名本科生
    1546年成立,久负盛名,虽然招生规模很大,但是竞争异常激烈
28)Trinity Hall        大约360名本科生
    1350年成立,历史悠久
29)Wolfson College    大约90名本科生
    接受21岁以上的大龄申请者
 
注:1,  每年录取的人数可将该学院的本科生数除以3
    2,各学院的特色只是相对的,诸如学院内的友善、平易近人、申请人背景要求只是相对而言,并非其它学院就不具备这样的素质。相对而言,King’s College\Trinity College 这样的热门学院绝非中国申请人的上上之选,因为竞争太激烈了。
    3, Open Application是一个好选择,这样可以免去选择学院的烦恼。其实申请更需关注的是专业,而不是学院,除非有诸如选择女子学院或大龄申请人的特殊要求。

    4, 各个学院都在剑桥大学的网站上有自己学院的网站,可以获得更详细的学院介绍。